¿Por Qué las Plantas Crecen Solo con Agua, pero Si las Riegas Demasiado, Mueren?

Por Gise •  Actualizado: 12/07/23 •  lectura: 10 min

Bienvenidos a un nuevo artículo en “Quiero Más Plantas”. Hoy me desperté con una pregunta que me parece importante responder. Por qué las plantas pueden crecer solo en agua, pero si riegas demasiado se mueren?
Continuamos profundizando en el intrigante mundo del riego de las plantas. Hoy quisiera hablar sobre cómo las plantas pueden crecer solo con agua, pero si las riegas demasiado, mueren.

Este tema es crucial, ya que un balance incorrecto en el riego puede ser la diferencia entre una planta próspera y una marchita.

Raíces en Agua vs. Raíces en Suelo

trasplante de agua a sustrato
Gomero en agua y en sustrato

Las plantas adaptadas a crecer en agua, como los potos y filodendros, desarrollan raíces acuáticas capaces de tomar oxígeno directamente del agua. Sin embargo, las plantas que crecen en el suelo tienen un sistema radicular distinto, diseñado para absorber oxígeno del aire presente en los espacios del suelo.

El Problema del Riego Excesivo

Riego en exceso
Calathea hojas con manchas

Cuando una planta de suelo se riega en exceso, el agua desplaza el aire en el suelo, privando a las raíces del oxígeno necesario. Esto da como resultado la asfixia de las raíces, su posterior muerte y pudrición. Por otro lado, si trasladamos una planta con raíces acuáticas al suelo, estas raíces no pueden adaptarse para obtener oxígeno del aire y, por lo general, mueren antes de que la planta pueda desarrollar nuevas raíces que sí cuenten con las características de absorber humedad del sustrato.

¿Por Qué Enraizar Esquejes en Agua Puede Ser Problemático?

Enraizar esquejes en agua y luego trasplantarlos al sustrato puede ser desaconsejable porque las raíces que se formaron en el agua no son eficientes para absorber oxígeno del aire. Este proceso requiere que la planta desarrolle un nuevo sistema radicular adaptado al suelo, lo que no siempre es exitoso.

Raíces que se desarrollaron en sustrato vs. Raíces que se desarrollaron en agua
Las raíces acuáticas, similares a las branquias de los peces, absorben oxígeno del agua, mientras que las raíces del suelo, parecidas a los pulmones de los mamíferos, absorben oxígeno del aire. En suelos con mucha humedad, las raíces del suelo no pueden obtener el oxígeno que necesitan, lo que lleva a daños en las raíces, incapacidad de la planta para transportar agua a las hojas, y eventualmente, la muerte por pudrición de raíz.

Como resultado
Cuando el suelo tiene mucho aire, las raíces del suelo pueden “respirar” fácilmente; cuando el suelo está lleno de humedad, las raíces del suelo no pueden obtener el oxígeno que necesitan.

La Materia Orgánica en el Suelo y la Descomposición Microbiana

Zamioculca trasplante
Zamioculca

La tierra para macetas y el suelo contienen materia orgánica, que se descompone debido a la acción microbiana en presencia de humedad. Un sustrato saturado de agua limita el oxígeno necesario para las raíces y los microbios, dando como resultado la proliferación de bacterias anaeróbicas que producen toxinas dañinas para las raíces. Este proceso es el causante de la “pudrición de la raíz”, que, si no se controla permitiendo que el aire llegue a las raíces, puede destruir todas las raíces o extenderse a los tallos y las hojas, en donde finalmente mata la planta.

Que pasa cuando regamos en exceso

Zamioculca Zamiifolia riego
Riego Zamioculca Zamiifolia

El riego excesivo ocurre cuando las plantas se riegan con demasiada frecuencia. En otras palabras, no se permite que el sustrato se airee lo suficiente entre riegos, generando que el sustrato tenga demasiada humedad sin esperar que el suelo se ha secado lo suficiente.

Ahora bien, quizás te preguntes por qué la planta no vuelve a generar las raíces que se adaptan solo a estar en agua si el suelo está demasiado húmedo durante demasiado tiempo. Algunas plantas pueden tener la capacidad de hacer esto, pero no se puede determinar, cada planta es un mundo y si este es el caso de tu planta puede que ni lo notes.

Generalmente, parecería que la podredumbre se apodera de la planta y la mata antes de que pueda reunir la capacidad de convertir las raíces.

Prevención y Manejo del Riego Excesivo

Para evitar el riego excesivo, es crucial probar la humedad del suelo en profundidad, no solo en la superficie. En caso de pudrición de raíz, a menudo se puede salvar la planta dejando que el suelo se seque completamente. El trasplante no siempre es la mejor solución, ya que puede aumentar el estrés de la planta, salvo en los casos que el sustrato tenga mal olor o este completamente saturado de agua, en ese caso se debería trasplantar urgentemente para disminuir el daño en tu planta, o al menos intentar disminuir el daño.
Sobre todo, hacer que tu planta genere la energía para adaptarse a este nuevo medio de crecimiento, sustrato saturado.
En mi experiencia, esto solo aumenta el estrés de la planta y, si no se corrige el problema de riego, ocurrirán los mismos problemas en la nueva maceta. Además, si la podredumbre se ha extendido a los tallos y las hojas, lo único que normalmente salvará la planta es enraizar esquejes de partes sanas.

El trasplante de plantas que han enraizado en agua a un sustrato sólido es un proceso complejo y delicado. A continuación, desgloso algunos aspectos clave basados en mi experiencia para facilitar esta transición.

El Desafío del Trasplante

Muchas plantas son capaces de enraizar en agua y posteriormente ser trasplantadas a sustrato. Sin embargo, este proceso puede ser exigente para la planta, y no existe una garantía absoluta de éxito. El resultado depende de varios factores críticos:

Adaptación de Plantas Acostumbradas al Agua

Potho en agua - Raíces en agua
Potus en agua

Las plantas que han vivido en agua durante años enfrentan un desafío mayor al ser trasplantadas a sustrato. Si bien no es imposible, su capacidad de adaptación puede verse significativamente reducida. Es esencial tener en cuenta que estas plantas necesitarán un cuidado especial y una transición gradual para aumentar las posibilidades de éxito.

Consejos para una Transición Exitosa
He realizado cientos de trasplantes de esquejes a lo largo de mi relación con las plantas, basándome en mi amplia experiencia en el trasplante de esquejes, mi principal consejo es darle tiempo a la planta para desarrollar nuevas raíces adaptadas al nuevo medio.

Aquí te ofrezco algunas recomendaciones para facilitar este proceso:

¿Cómo hacemos para que nuestros esquejes se adapten al nuevo medio de crecimiento?

Esques en agua
Propagación por hoja

La adaptación de los esquejes al nuevo medio de crecimiento es un proceso delicado que depende de varios factores, algunos de los cuales a menudo pasan desapercibidos. Aquí te comparto una guía para facilitar esta transición de una manera efectiva y cuidadosa.

Factores Clave en la Adaptación
La adaptación exitosa de un esqueje a un nuevo medio de crecimiento depende de:

Proceso Gradual de Transición

Para permitir que los esquejes se adapten al nuevo medio, el proceso debe ser gradual, convirtiendo lentamente el volumen de agua en sustrato. Esto se hace de la siguiente manera:

Cambio Gradual: Una vez que los esquejes han generado raíces en agua, comienza a cambiar el volumen de agua por sustrato.
Adición de Sustrato: Recomiendo agregar una cucharada de sustrato por semana, hasta que el volumen de agua sea completamente reemplazado por sustrato.
Paciencia es Clave: Este proceso debe realizarse lentamente y con paciencia. Es fundamental permitir que la planta desarrolle raíces que se adapten al nuevo medio.

Si quieres aprender en detalle el proceso aqui te dejo uno de mis articulos favoritos que explican el paso a paso ⬇️ o puedes hacer click AQUÍ

Mi Experiencia Personal
He observado que algunos seguidores en redes sociales mencionan haber leído sobre procesos de adaptación que se completan en una semana. Sin embargo, basándome en mi experiencia, creo firmemente en darles a las plantas el tiempo necesario para adaptarse. He visto esquejes morir en tan solo tres días al intentar acelerar este proceso. Al igual que las personas, cada planta tiene su ritmo y necesita tiempo para ajustarse a nuevos entornos.

Ejemplos Prácticos

Calatheas y Monsteras: Por ejemplo, a las Calatheas les gusta estar en macetas ajustadas, mientras que las Monsteras disfrutan del sol de la mañana en otoño e invierno. Cada planta tiene sus preferencias y necesidades específicas.
Entonces, ¿Por qué aceleraría el proceso de traspaso de agua a sustrato? Al fin de cuentas queremos tener éxito en nuestro trasplante, pero también permitirle a tu esqueje que resista el proceso de trasplante y sea un esqueje salo y feliz.

Una recomendación que me gustaría darte:
Si comienzas el proceso de adaptación tan pronto como aparezcan las raíces en tus esquejes, encontrarás que la planta se adapta mucho más rápido al nuevo medio. Es importante iniciar la adaptación desde el primer día de crecimiento de las raíces.

Conclusión

Como propagar una Tradescantia
Cómo propagar una Tradescantia Nanouk

Entender la diferencia entre raíces acuáticas y aéreas, y cómo las plantas interactúan con su medioambiente, es clave para un riego adecuado y la salud de nuestras plantas de interior. Recordemos siempre buscar un equilibrio entre el agua y el aire en el suelo para mantener nuestras plantas felices y saludables.

El trasplante de esquejes de agua a sustrato es un arte tanto como una ciencia. Cada planta es única, y su adaptación puede variar ampliamente. Con paciencia, cuidado y observación detallada, puedes aumentar significativamente las posibilidades de éxito en este delicado proceso.

Te animo a experimentar y aprender de tus propias plantas. Cada experiencia es valiosa y te brinda la oportunidad de entender mejor el maravilloso mundo de la botánica.

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Gise

Arquitecta y amante de la botánica. Siempre es mejor con #MásPlantas!

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