Helechos – Guía de cuidados

Por Gise •  Actualizado: 12/27/23 •  lectura: 19 min

Hola, soy Gisela de Quiero Mas Plantas y hoy les voy a hablar de los helechos, una planta muy conocida y temida por muchos.
Comenzaré este artículo diciéndote que los helechos no son complicados.
Considerar algo complicado implica no saber de ello, en el artículo de hoy te detallaré todos mis tips y secretos para mantener tus helechos y que sean muy felices

No sé ustedes, pero cuando comencé a adoptar mis primeras plantas, estaba un poco con miedo sobre adoptar un helecho. Luego de haber tenido mi segundo ejemplar, el primero murió por exceso de AMOR, me di cuenta de que, si le doy un poco más de atención, que otras plantas va a estar bien.

Así que hoy quiero hablarles sobre el cuidado de los helechos y quitarles el miedo que yo tuve alguna vez.
La primera recomendación que te daría es que tienes que regar tus helechos, si no los riegas, no van a estar felices.
Actualmente, en casa tengo tres especies diferentes de helechos:

Helecho de Boston o Espada:

Helechos guía de cuidados

El helecho Boston, conocido científicamente como Nephrolepis exaltata ‘Bostoniensis’, es una variedad popular de helecho que se destaca por su exuberante follaje y su capacidad para adaptarse bien a los entornos interiores. Sus características principales son:

Hojas: Los helechos Boston tienen frondas (hojas de helecho) largas y arqueadas que pueden crecer hasta unos 50-90 cm de longitud. Estas frondas son de color verde brillante y tienen un aspecto plumoso, con pequeños foliolos (hojas más pequeñas) a lo largo de cada lado del raquis (eje central).

Crecimiento y Forma: Este helecho tiene un hábito de crecimiento tupido y puede formar una especie de montículo o masa de frondas que caen hacia abajo. Esto lo hace ideal para colgar en macetas o colocar en estante alto donde sus frondas puedan caer libremente.

Condiciones de Cultivo: Prefiere ambientes húmedos y con buena circulación de aire. Aunque tolera una variedad de condiciones de luz, desde luz indirecta brillante hasta sombra parcial, no le va bien con la luz solar directa, que puede quemar sus hojas. El riego debe ser regular, manteniendo el suelo constantemente húmedo pero no encharcado.

Reproducción y Cuidado: Se reproduce fácilmente a través de esporas o por división de rizomas. Es importante mantener un buen nivel de humedad ambiental, lo que a veces requiere nebulizar las hojas, especialmente en ambientes interiores secos.

Purificación del Aire: Como muchas plantas de interior, el helecho Boston es conocido por su capacidad para ayudar a purificar el aire, eliminando ciertos tipos de toxinas.

Aspectos Estéticos: Es ideal para uso decorativo. Ideal para cualquier espacio interior.

Mantenimiento: Para mantener su aspecto exuberante, es recomendable retirar las hojas viejas o amarillentas para fomentar el crecimiento de nuevas.

El Helecho Hembra – Athyrium filix-femina

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El Helecho Hembra, conocido científicamente como Athyrium filix-femina, es una especie de helecho encantadora y elegante, muy apreciada por los coleccionistas de plantas y los amantes de la jardinería. Aquí te describo sus características principales:

Aspecto General: Este helecho se caracteriza por su apariencia. Tiene frondas (hojas de helecho) largas y delicadas que pueden alcanzar hasta 1-1.5 metros de longitud en condiciones óptimas. Las frondas son generalmente de color verde claro a medio, aunque algunas variedades pueden tener tonos más oscuros o matices plateados.

Estructura de las Frondas: Las frondas son lanceoladas (con forma de lanza) y se estrechan tanto en la base como en la punta. Están divididas en numerosos foliolos pequeños y estrechos que están a su vez subdivididos, lo que les da un aspecto plumoso y delicado.

Hábito de Crecimiento: El Helecho Hembra forma rosetas densas y puede extenderse lentamente por medio de sus rizomas subterráneos. Su crecimiento es erecto y puede formar grandes colonias en condiciones ideales.

Condiciones de Cultivo: Prefiere suelos húmedos y ricos en materia orgánica, y crece mejor en condiciones de sombra parcial a completa. No tolera bien la sequía o el sol directo, que puede quemar sus delicadas frondas.

Clima y Zonas: Es bastante resistente y puede crecer en una amplia gama de climas, siendo común en zonas templadas.

Usos en Jardinería: Es ideal para jardines sombreados, bordes de bosques, y como planta de sotobosque. Su textura fina y su forma elegante lo hacen un excelente complemento para otras plantas de sombra.

Reproducción: Se reproduce por esporas, que se forman en la parte inferior de las frondas. Estas esporas son llevadas por el viento y pueden germinar en condiciones húmedas y sombreadas.

Variedades: Existen varias variedades y cultivares de Athyrium filix-femina, algunos con diferencias en el color y la forma de las frondas.

Mantenimiento: Requiere poco mantenimiento más allá de asegurarse de que el suelo se mantenga húmedo. Es importante evitar que se seque completamente.

Helecho Pteris tremula

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El helecho Pteris tremula, conocido comúnmente como helecho tembloroso o helecho ala de albatros, es una especie atractiva y distintiva dentro del mundo de los helechos. Aquí te describo sus características principales:

Aspecto General: Este helecho se caracteriza por su apariencia ligera y aireada. Posee frondas grandes y abiertas que pueden alcanzar hasta 1 metro de longitud en condiciones óptimas, aunque comúnmente dentro de casa suelen desarrollar hojas de menor tamaño

Frondas: Las frondas de Pteris tremula son únicas y atractivas. Son de color verde claro y tienen una textura algo translúcida. Están compuestas por un raquis central (eje) del cual se extienden varios foliolos (hojuelas) largos y estrechos, dispuestos de manera alterna a lo largo del raquis. Los foliolos son ligeramente ondulados en los bordes, lo que añade a su encanto visual.

Crecimiento y Forma: Tiene un hábito de crecimiento erecto y puede formar un grupo denso de frondas. Las frondas son flexibles y se mueven con facilidad con la brisa, de ahí el nombre «tembloroso».

Condiciones de Cultivo: Prefiere suelos bien drenados y ricos en materia orgánica. Aunque puede tolerar una gama más amplia de condiciones de luz que muchos otros helechos, desde sombra parcial hasta luz indirecta brillante, no le va bien con la luz solar directa intensa.

Humedad y Riego: Como la mayoría de los helechos, el Pteris tremula prefiere un ambiente húmedo y un riego regular para mantener el suelo constantemente húmedo pero no encharcado.

Clima y Zonas: Es originario de regiones templadas a tropicales y se encuentra comúnmente en Australia, Nueva Zelanda y otras partes del Pacífico.

Usos en Jardinería y Decoración de Interiores: Es ideal para jardines sombreados, terrarios y como planta de interior. Su aspecto ligero y aireado lo hace particularmente atractivo en macetas colgantes o en estantes altos donde las frondas pueden caer libremente.

Reproducción: Se reproduce por esporas, que se forman en la parte inferior de las frondas.

Mantenimiento: Requiere un mantenimiento relativamente bajo. Es importante eliminar las frondas viejas o dañadas para promover un crecimiento saludable.

En todos los casos aplico cuidados similares, la diferencias está en si notas algún cambio respecto de otro aplicando una misma rutina. Pero si están en el mismo lugar, con las mismas condiciones ambientales y les brindas a todos ellos los mismos cuidados y son felices, entonces puedes considerar que se cuidan de manera similar.

¿Cómo regar un helecho?

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Hablemos del riego. Muchas veces vemos los helechos en su hábitad natural saturado de agua y cuando regamos un poco esta planta simplemente se ahogan.

Y piensas, ¿por qué no puedo simplemente tener mi planta sentada en agua? No funciona así en el interior.

Te dejo un articulo muy interesante en donde explico esto:

Entendiendo el riego

He intentado eso con helechos y todo lo que hace es pudrir las raíces y creo que a nadie le gusta esto, ¿verdad?
Porque una raíz podrida significa una planta muerta. Así que intenta mantenerlos lo más consistentemente húmedos posible. Y eso significa que tu suelo tiene que absorber y retener la humedad, y si no lo hace, si no se drena demasiado rápido, lo sabrás porque empezarás a tener hojas marrones. Las hojas se vuelven marrones, se secan y se caen. El agua es el factor más importante para este tipo de plantas, contar con una mezcla de sustrato de la que hablaré más adelante en esta guía, te ayudará a mantener tus helechos realmente felices.

El riego está directamente ligado al sustrato, en función a la capacidad de retener la humedad, ese sustrato será la frecuencia con la que deberíamos hacer nuestro riego.

¿Cuándo hacerlo?

Las plantas, como nuestra piel, se deshidrata, un claro signo de falta de riego hace que las hojas de nuestras plantas se vuelven pálidas y resecas. Observa con frecuencia tu planta para poder determinar si el cambio de color de tu helecho es un cambio repentino e intenta chequear la humedad del sustrato con frecuencia.

Una cosa que he notado es que si dejo que se seque demasiado, si olvido regar, las hojas comienzan a volverse de un color muy pálido y luego, cuando lo riego de nuevo, la variación vuelve a aparecer. Casi se vuelven translúcidas, como si no tuvieran agua en sus hojas, así que tienes que estar atento. Y recuerda, cuanto más grande es tu planta y más sistema de raíces tiene, más agua necesitará.

Iluminación

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En cuanto a la iluminación, les gusta la luz indirecta. Sé que son plantas de poca luz en el exterior, aman la sombra. Les va muy bien en la luz solar moteada, pero en el interior no es tan fácil averiguar dónde poner un helecho.
Tengo una Guía de Iluminación para plantas de interior que podría resultarte muy útil para aprender a ubicar tus plantas.

En mi opinión, esta planta debe contar con bastante luz indirecta. Nunca luz directa porque se quemarán sus hojas. Así que trata de mantener tus helechos a cierta distancia de una ventana para que puedan absorber esa luz solar y usarla para crear fotosíntesis sin que se quemen sus hojas. Sabrás si tu planta comienza a tener hojas amarillas, y eso podría ser por otras cosas como no regar correctamente, pero si comienza a ponerse amarilla y la estás regando bien, quizás quieras moverla un poco más cerca de una fuente de luz, es decir cerca de una ventana. Y si no tienes una ventana, piensa en agregar una luz de crecimiento o mantener las luces encendidas en una habitación para mantener tus plantas.

Humedad

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A los helechos les gusta la humedad, eso tienes que tenerlo muy presente. Son plantas que debemos proporcionarle mucha humedad para que estén saludables.
Los helechos prosperan en condiciones realmente húmedas y normalmente viven en lugares tropicales, así que quieren que la humedad a su alrededor sea de aproximadamente 40 al 50 %.
Los helechos prefieren un suelo consistentemente húmedo y esto es imprescindible debido a sus requisitos de humedad.

¿Y cómo haces eso? ¿Cómo crear humedad para este tipo de plantas?

Hay un par de formas de hacerlo, la primera y más sencilla es el uso de humidificadores. Agrupa a tus plantas, coloca un humidificador durante unas seis u ocho horas al día y tus plantas estarán muy bien. Y me gusta usar un humidificador de niebla fría porque usa menos energía que los cálidos, no es necesario siempre y cuando la humedad llegue al aire, eso es todo lo que realmente va a necesitar tu planta.
Otra manera de hacer aportes de humedad es colocando sobre bandejas de leca, algunos tipos de piedra o lo que tengas en casa. El objetivo es agregarle agua a la bandeja y colocar sobre ella tu planta. A medida que el agua se evapora, esta llega a sus hojas.
En la primera opción debes hacer una inversión inicial, los humidificadores tienen su costo, pero convertir un ambiente de tu casa en una selva húmeda es todo un nuevo mundo.
Los niveles de humedad tienen que superar el 60 % para esta planta, sé que a mucha gente le asusta cuando piensan en traer helechos, se preguntan si podrán proporcionar esas condiciones y realmente si puedes hacerlo. La manera más simple de llegar a eso es creando un ambiente apto para eso.
Este proceso puedes hacerlo para cualquier planta de interior, realmente te lo agradecerán.
Mantener el suelo constantemente húmedo, mantenerlos en un área de mayor humedad y van a estar bien, realmente lo estarán.

Sustrato:

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El sustrato debe tener un alto contenido en turba o fibra de coco. Lo que buscamos con estos materiales es mantener la humedad dentro del sustrato y no solo se filtre muy rápidamente.
El dúo dinámico de esponjoso y material orgánico ayuda a retener la humedad al mismo tiempo que tiene algo de drenaje, lo que ayudará a evitar la temida pudrición de la raíz.
El sustrato además debe tener la capacidad de drenar el exceso de riego, puedes utilizar arena gruesa o incluso arena un poco más fina, otras opciones son perlita aunque yo no suelo utilizarlo. Puedes incluir corteza de pino que ayuda a drenar el agua. Aquí está la clave, retener la humedad dentro del sistema de raíces, pero también que drene el exceso de riego.
Es por esto que debes regar helechos con más frecuencia. Para hacer aportes de humedad y que no estén sobre un sustrato encharcado, debes utilizar un sustrato que deje pasar la humedad, pero que también pueda recibir tu planta la humedad que necesita sin pudrir sus raíces.

Temperatura

Tu planta es una especie que se desarrolla en zonas tropicales, por lo que la temperatura es un condicionante para su desarrollo.
Ubica tu planta en lugares que tengan una buena temperatura cálida y estable.

Si estás transitando días fríos recuerda:

Si estás transitando días de calor

Macetas:

Si quieres evitar que el sustrato se seque con frecuencia olvídate de las macetas de terracota, este tipo de macetas cuentan con un material poroso que absorbe la humedad del sustrato haciendo que se seque tu planta con gran frecuencia.
Creo que la mejor alternativa para esta especie es una maceta que sea:
De gran diámetro pero chata: Este tipo de macetas estimularán el desarrollo de nuevos nacimientos, a mayor área de superficie mejor podría crecer tu helecho
Con perforaciones de drenaje: Así como el sustrato debía drenar, tu maceta también debe hacerlo. Esto permitirá que las raíces no se pudran, que tu planta pueda drenar el exceso de riego.

Doble maceta: En el 99.5 % de los casos, cuando adopto una planta, siempre las tengo en doble maceta. El motivo principal es que entre maceta y maceta coloco piedras de drenaje que la ayuden a drenar el exceso de riego y que no esté en contacto con las raíces de abajo si es que un día me pace de agua.
No te bases en el follaje, porque entonces la maceta podría ser demasiado grande para el sistema de raíces actual y podrían encharcarse, lo que puede llevar a la pudrición de la raíz y eso nunca es bueno.

¿Cómo animamos a nuestras plantas a crecer un poco más rápido?

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Para estimular el desarrollo de cualquier planta debemos fertilizar en la temporada de crecimiento de tu planta. Deberíamos fertilizarlos y me gusta fertilizarlos sólo durante la temporada de crecimiento, siendo la primavera y verano la mejor época.

Los tipos de fertilizantes son otro mundo, te recomiendo que veas qué hay en el mercado y utiliza fertilizantes con un NPK equilibrado y si tienes aún más dudas utiliza compost o humus de lombriz que son 100 % efectivos, no vas a sobrealimentar la planta por exceso de abono y mucho menos quemarla.

¿Cómo dividir un helecho o cómo propagar un helecho?

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No puedes propagar un helecho a través de su follaje, no va a suceder, así que tendrás que dividirlo por la raíz. Lo que normalmente se diría por división de mata. Es tan simple como sacar tu planta de adentro de la maceta y separar tu planta a la mitad, limpiando previamente, eliminando hojas y todo lo que tu planta no utilice.
Ni siquiera intenten poner sus hojas en agua o sustrato porque será decepcionante, sin raíz no hay paraíso.

Mantenimiento

Si tu planta cuenta con una hoja que está muerta o yéndose, que ya no funciona, definitivamente coártala para evitar que hongos o bacterias queden alojadas dentro de la planta y mucho menos una potencial plaga.
Cuando veas hojas en mal estado es momento de cortarlo, procura limpiar tu tijera con lavandina o lejía para evitar que puedas transmitir alguna enfermedad a la planta.

Trasplante

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El trasplante debe realizarse cuando el sustrato esté ocupado por más del 70 % de las raíces, de lo contrario no te recomiendo hacerlo.
Muchas veces nos dicen que porque salen las raíces de las perforaciones de drenaje es un signo de falta de espacio y la realidad que no siempre este es el motivo. Las raíces como buenas buscadoras de humedad irán hacia donde está la humedad y si tu planta cuenta con un platito recolector de agua de riego, tus raíces querrán ir a ahí.
Puedes sacar la planta de adentro de la maceta, revisar cuanto ocupan las raíces y de no ser necesario el trasplante, simplemente vuelve a introducir las raíces dentro de la maceta y listo.
Si realizas el riego y tu helecho se seca muy rápido puede que sea momento para trasplantar o cambiarla a una maceta más grande, presta atención y verás que tus plantas te dirán cuándo necesitan una mejora.

Esta es mi pequeña colección de helechos y así es como los cuido.
Si lo piensas con claridad, es realmente fácil siempre y cuando mantengas el suelo húmedo, los fertilices durante la temporada de crecimiento, les des la luz que necesitan, crecerán felices.

Helechos guía de cuidados

No existe una planta que no necesite luz, así que por favor no coloques tu helecho en esquina super oscura porque necesitan más luz de lo que crees.

La sombra exterior es mucho más brillante que nuestras áreas interiores bastante iluminadas, así que dale la luz que necesitan y la humedad, si consiguen la humedad, tendrás plantas que durarán mucho tiempo.

Esto es todo por hoy, si quieren seguir aprendiendo, no dejes de suscribirte a mi blog en mi Newsletter “Diario de Plantas”, si tienes dudas, no dejes de escribir tus comentarios para que sigamos hablando sobre los helechos.

Te animo a experimentar y aprender de tus propias plantas. Cada experiencia es valiosa y te brinda la oportunidad de entender mejor el maravilloso mundo de la botánica.

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Gise

Arquitecta y amante de la botánica. Siempre es mejor con #MásPlantas!